Χρηματοδότηση

Ορισμός της λογιστικής περιόδου

Μια λογιστική περίοδος είναι το χρονικό διάστημα που καλύπτεται από ένα σύνολο οικονομικών καταστάσεων. Αυτή η περίοδος καθορίζει το χρονικό εύρος στο οποίο οι επιχειρηματικές συναλλαγές συσσωρεύονται σε οικονομικές καταστάσεις και απαιτείται από τους επενδυτές, ώστε να μπορούν να συγκρίνουν τα αποτελέσματα διαδοχικών χρονικών περιόδων. Για εσωτερικές χρηματοοικονομικές αναφορές, μια λογιστική περίοδος θεωρείται γενικά ένας μήνας. Μερικές εταιρείες συγκεντρώνουν οικονομικές πληροφορίες σε βήματα τεσσάρων εβδομάδων, έτσι ώστε να έχουν 13 λογιστικές περιόδους ετησίως. Όποια λογιστική περίοδος χρησιμοποιείται πρέπει να εφαρμόζεται με συνέπεια με την πάροδο του χρόνου.

Μια δημόσια εταιρεία πρέπει να υποβάλλει έκθεση στην Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς σε τριμηνιαία βάση, επομένως η λογιστική περίοδος για τις οικονομικές της εκθέσεις στο SEC διαρκεί τρεις μήνες. Εάν ένα σύνολο οικονομικών καταστάσεων καλύπτει τα αποτελέσματα ενός ολόκληρου έτους, τότε η λογιστική περίοδος είναι ένα έτος. Εάν η λογιστική περίοδος είναι για περίοδο δώδεκα μηνών που λήγει σε ημερομηνία διαφορετική από την 31η Δεκεμβρίου, τότε η λογιστική περίοδος ονομάζεται φορολογική χρήση, σε αντίθεση με ημερολογιακό έτος. Για παράδειγμα, ένα οικονομικό έτος που έληξε στις 30 Ιουνίου καλύπτει την περίοδο από την 1η Ιουλίου του προηγούμενου έτους έως τις 30 Ιουνίου του τρέχοντος έτους. Στην ιδανική περίπτωση, το οικονομικό έτος πρέπει να λήγει σε μια ημερομηνία κατά την οποία η επιχειρηματική δραστηριότητα βρίσκεται σε χαμηλό σημείο, έτσι ώστε να υπάρχουν λιγότερα περιουσιακά στοιχεία και υποχρεώσεις προς έλεγχο.

Ακόμη μια άλλη παραλλαγή της λογιστικής περιόδου είναι όταν μια επιχείρηση μόλις ξεκίνησε, έτσι ώστε η πρώτη λογιστική περίοδος της μπορεί να διαρκέσει μόνο λίγες ημέρες. Για παράδειγμα, εάν μια επιχείρηση ξεκινά στις 17 Ιανουαρίου, η πρώτη μηνιαία λογιστική περίοδος θα καλύπτει μόνο την περίοδο από 17 Ιανουαρίου έως 31 Ιανουαρίου. Η ίδια έννοια ισχύει για μια επιχείρηση που έχει τερματιστεί. Για παράδειγμα, εάν μια επιχείρηση έπαυσε να λειτουργεί στις 10 Ιανουαρίου, η τελική μηνιαία λογιστική περίοδος θα καλύπτει μόνο την περίοδο από 1ης Ιανουαρίου έως 10 Ιανουαρίου.

Τεχνικά, μια λογιστική περίοδος ισχύει μόνο για την κατάσταση λογαριασμού αποτελεσμάτων και την κατάσταση των ταμιακών ροών, καθώς ο ισολογισμός αναφέρει πληροφορίες από μια συγκεκριμένη ημερομηνία. Έτσι, εάν μια οικονομική οντότητα αναφέρει τα αποτελέσματά της για τον Ιανουάριο, η επικεφαλίδα της κατάστασης αποτελεσμάτων αναφέρει "για το μήνα που έληξε στις 31 Ιανουαρίου", ενώ η επικεφαλίδα του ισολογισμού αναφέρει "από τις 31 Ιανουαρίου."