Χρηματοδότηση

Βήμα μεταβλητό κόστος

Ένα βήμα μεταβλητού κόστους είναι ένα κόστος που γενικά ποικίλλει ανάλογα με το επίπεδο δραστηριότητας, αλλά το οποίο τείνει να πραγματοποιείται σε συγκεκριμένα διακριτά σημεία και συνεπάγεται μεγάλες αλλαγές στα ποσά όταν επιτυγχάνεται ένα τέτοιο σημείο. Αντίθετα, ένα πραγματικά μεταβλητό κόστος ποικίλλει συνεχώς και άμεσα σε συνάρτηση με το επίπεδο δραστηριότητας.

Ένα παράδειγμα ενός σταδιακού μεταβλητού κόστους είναι η αποζημίωση ενός εργαζομένου διασφάλισης ποιότητας (QA) στην περιοχή συναρμολόγησης ενός τμήματος παραγωγής. Κάθε εργαζόμενος QA μπορεί να ελέγχει έναν ορισμένο αριθμό μερών ανά ημέρα. Μόλις η διαδικασία παραγωγής υπερβεί αυτό το επίπεδο όγκου, πρέπει να προσληφθεί ένας άλλος εργαζόμενος διασφάλισης ποιότητας. Έτσι, το κόστος του ατόμου QA ποικίλλει γενικά με το επίπεδο δραστηριότητας, αλλά αλλάζει μόνο σε διακριτά σημεία - όταν το υπάρχον προσωπικό QA δεν μπορεί πλέον να χειριστεί το φορτίο εργασίας, αναγκάζοντας ένα άλλο άτομο να προσληφθεί.

Το παράδειγμα δείχνει ένα κοινό χαρακτηριστικό ενός σταδιακού μεταβλητού κόστους, το οποίο είναι ότι τείνει να υπάρχει ένα σχετικά μεγάλο εύρος δραστηριοτήτων εντός του οποίου το υπάρχον κόστος μπορεί να πραγματοποιηθεί χωρίς να επιβαρυνθεί με επιπλέον κόστος, και μετά από αυτό πρέπει να προκύψει ένα μεγάλο πρόσθετο κόστος. Για να επιστρέψετε στο παράδειγμα, αυτό σημαίνει ότι το άτομο QA θα μπορούσε να είναι πιο αποτελεσματικό ή να εργαστεί κάπως περισσότερες ώρες, προκειμένου να αποφευχθεί η επιβάρυνση του μεγάλου πρόσθετου κόστους ενός επιπλέον ατόμου. Σε μια τέτοια περίπτωση, μπορεί να είναι πιο οικονομικά αποδοτικό για τον εργοδότη να προσφέρει υπερωρίες στο υπάρχον προσωπικό παρά να καταβάλει το πιο σημαντικό κόστος μιας νέας μίσθωσης.

Επειδή ένα μεταβλητό κόστος ενός βήματος μπορεί να παραμείνει περίπου το ίδιο ενώ αλλάζουν τα επίπεδα δραστηριότητας, αυτό το βήμα μπορεί να επηρεάσει το κατανεμημένο κόστος ανά κατασκευασμένη μονάδα. Το κατανεμημένο ποσό ανά μονάδα μειώνεται καθώς αυξάνεται ο αριθμός των παραγόμενων μονάδων, έως ότου το υψηλότερο επίπεδο όγκου ενεργοποιεί την εμφάνιση ενός νέου μεταβλητού κόστους βημάτων, μετά το οποίο το κόστος ανά μονάδα αυξάνεται λόγω του υψηλότερου συνολικού μεταβλητού κόστους.